Wie die Weltuntergangsstimmung populär wurde.

Jesus erschien auf der Bildfläche und brachte uns eine neue Art zu leben, einen Weg des Friedens. Er nannte seine Lebensweise das Reich Gottes. Er lehrte uns, dass wir dafür beten und arbeiten sollen, dass dieses Reich auf die Erde kommt. Er lehrte uns, dafür zu beten und zu arbeiten, dass sein Wille auf Erden immer mehr geschieht so wie im Himmel (Matthäus 6,10). Jesus lehrte, dass sein Friedensreich klein beginnen, aber zum größten Reich der Welt heranwachsen würde (Markus 4,30-32).

Bevor die Kirche die Vorstellung von einem Weltuntergang verbreitete, glaubte sie in erster Linie, dass die Welt mit dem Wachstum des Königreichs immer besser werden würde, bis Jesus wiederkommt und das Böse vollständig besiegt. Das ist es, was die Apostel lehrten. Das ist es, was die frühe Kirche lehrte. Keine Entrückung, keine 7-jährige Trübsal, kein Antichrist, keine Schlacht von Harmagedon, kein Konflikt mit Israel. Und du wirst nicht glauben, was sie über das Malzeichen des Tieres dachten.

Wie sind wir von einem Evangelium des „Friedens und der Hoffnung“ zu einer Warnung vor „Tod und Unheil“ gekommen? Wie sind wir vom Evangelium „Die Welt wird besser“ zu der Vorstellung gekommen, dass „die Welt schlechter wird“? Wie sind wir von einem Evangelium, das „den Himmel auf die Erde bringt“, zu einer „Flucht von der Erde in den Himmel“ gekommen? Woher kommt das alles?

Die Erfindung der Weltuntergangsmaschine

Eine Entrückung, ein siebenjähriges Leiden und ein Antichrist, der eine Welt regiert, waren Dinge, von denen kein Christ vor der Reformation um 1500 je gehört hatte. In seiner Ablehnung des Katholizismus nannte Martin Luther die römisch-katholische Kirche die „Hure Babylon“ und das Tier, beides Anspielungen auf Rom aus der Offenbarung des Johannes. In England begannen John Wycliffe, in Deutschland Martin Luther, in Frankreich John Calvin, in Schottland John Knox, in der Schweiz Ulrich Zwingli und zahllose andere zu predigen, dass der Papst der Antichrist sei. Um diesem neuen Volksglauben entgegenzuwirken, veröffentlichte 1585 ein katholischer Jesuitenpater namens Francisco Ribera ein 500-seitiges Werk, das die Erfüllung von Daniel 9,24-27, Matthäus 24 und Offenbarung 4-19 in die ferne Zukunft verlegte. Anstatt diese Passagen als bereits erfüllt anzusehen, sagte Ribera nun, dass sie sich erst in der Zukunft erfüllen würden. Es war die erste Lehre dieser Art und bildete die Grundlage für moderne westliche evangelikal-futuristische Endzeitvorstellungen. Aus heutiger Sicht hat sich dieser neue Glaube jedoch anfangs nicht durchgesetzt.

Riberas Buch war tatsächlich Hunderte von Jahren verschollen, bis es 1826 von einem Bibliothekar des Erzbischofs von Canterbury wiederentdeckt und veröffentlicht wurde. Ein Mann namens John Nelson Darby, ein britischer evangelikaler Prediger und Gründer der Plymouth Brethren, stieß auf Riberas neu aufgetauchtes Buch und nahm leider dessen Propaganda ernst. Der Glaube an das Ende der Welt kam dann 1830 im schottischen Port Glasgow so richtig in Schwung, als die fünfzehnjährige Margaret MacDonald einen Heilungsgottesdienst besuchte. Sie soll dort eine Vision von der Wiederkunft Jesu in zwei Phasen gesehen haben: Jesus holt die Christen von der Erde (was später als Entrückung bezeichnet wurde) und kehrt Jahre später wieder zurück. Bis dahin war es eine ausgemachte Sache, dass Jesus nur einmal wiederkommen würde.

Ihre Geschichte wurde von John Nelson Darby aufgegriffen und weiterentwickelt. Er lehrte, dass die Welt immer schlechter werden würde, bis Jesus käme und heimlich alle Christen wegnehme. Dieser ketzerische Glaube verurteilte eine ganze Generation von Christusnachfolgern, die damit beschäftigt waren, die Gesellschaft zu verändern. Darby erfand später die Idee des „Dispensationalismus“, in dem verschiedene, heute im Westen populäre, marginale Überzeugungen über die Endzeit zusammengefasst sind.

In den 1830er Jahren ließ der Heilige Geist die amerikanischen Kirchen zu dem aufleben, was wir heute das Zweite Große Erwachen nennen. Doch etwa zur gleichen Zeit war auch Satan hart am Werk, um falsche Lehren zu verbreiten. Darbys neue Irrlehren entstanden zusammen mit mehreren anderen, wie dem Mormonentum im Jahr 1830, den Zeugen Jehovas in den 1870er Jahren, der Christlichen Wissenschaft im Jahr 1879 und anderen New-Age-Bewegungen etwa zur gleichen Zeit. Selbst nach sechs Reisen in die USA, um für seinen Glauben zu werben, hatte Darby wenig Glück, viele Menschen für seine Überzeugungen zu gewinnen. Leider sollte sich das alles etwa hundert Jahre später ändern.

Eine neue Studienbibel

Als die Scofield Reference Bible 1909 zum ersten Mal veröffentlicht wurde, war sie die erste ihrer Art und sollte fast 50 Jahre lang konkurrenzlos bleiben. Es handelte sich dabei nicht um eine neue Übersetzung, sondern um die King James Bibel mit angepassten Überschriften und Studienanmerkungen an den Rändern. Die Ansichten, die in diesen Notizen zum Ausdruck kamen, prägten einen Großteil der amerikanischen theologischen Landschaft, vor allem in den 1960er bis 1990er Jahren.

Die Notizen, die sich stark auf die Eschatologie (Endzeit) konzentrieren, verflechten Teile des Alten und des Neuen Testaments miteinander, als ob sie alle zur gleichen Zeit von denselben Personen geschrieben worden wären. Dies ist ein beliebtes Mittel der modernen Dispensationalisten, die im Wesentlichen alle Schriften nach der unausgesprochenen und absurden Theorie abwägen, dass sie umso verbindlicher sind, je älter sie sind. Die übernommenen Ideen in den Überschriften und Anmerkungen wurden später unter den Bezeichnungen und Definitionen popularisiert, die heute zum allgemeinen Sprachgebrauch geworden sind: “ Prämillennialismus“, „Futurismus“, „Dispensationalismus“, “ jüdisches Christentum“ und in jüngster Zeit die hochpolitische Bewegung, die sich offen „christlicher Zionismus“ nennt.

Als der Erste Weltkrieg begann, bekam der christliche Optimismus einen Dämpfer, und die Scofield Reference Bible lieferte eine pessimistische Weltsicht, die geradezu prophetisch erschien. Am Ende des Zweiten Weltkriegs war die Scofield-Studienbibel die meistverkaufte Bibel im ganzen Land. Als erste ihrer Art begann die Scofield-Studienbibel, die Theologie des amerikanischen und europäischen Christentums zu prägen. Viele Historiker zeigen, wie die Dispensations-Theologie der Scofield-Bibel zu christlicher Apathie führte, als Hitler und Mussolini an die Macht kamen. Schnell verbreitete sich Literatur, die behauptete, dass „diese Männer der Antichrist sein könnten; deshalb sollten wir sie an die Macht kommen lassen, da dies zu unserer baldigen Entrückung führen wird“. Der Dispensationalismus förderte eine Politik des „Nichtstuns“ in Bezug auf die Verfolgung der Juden durch die Nazis, da sie glaubten, dass dies ein Zeichen für „die große Trübsal“ sei. Bitten aus Europa um Hilfe für jüdische Flüchtlinge stießen auf taube Ohren, denn „Hände weg“ bedeutete keine helfende Hand. Wer stand eigentlich hinter der Entstehung der Scofield Studienbibel?